Arxivar per Març, 2010

Descobreixen l’arma secreta de les cèl·lules cancerígenes contra la quimioteràpia

Posted in 1, Salut with tags , , on 29 Març 2010 by Edgar Pons

Una proteïna ajuda a les cèl·lules malignes a reparar el dany que pateix el seu ADN a conseqüència del tractament del malalt amb quimioteràpia.

Un equip de científics britànics ha identificat «l’arma secreta» que utilitzen les cèl·lules cancerígenes per combatre i sobreviure als tractaments amb quimioteràpia.

La troballa realitzada per experts de Cancer Research UK, una organització no governamental (ONG) dedicada a la investigació d’aquesta malaltia, té a veure amb l’estructura d’una proteïna que es troba en el cor del sistema de defensa dels tumors cancerigens.

Identificada com FANCL, aquesta proteïna ajuda a les cèl·lules malignes a reparar el dany que pateix el seu ADN a conseqüència del tractament del malalt amb quimioteràpia.

«Hem esbrinat l’estructura del motor del sistema de funcionament de la cèl·lula», va dir la màxima responsable de l’estudi, Helen Walden, que va explicar que “si aconseguim aturar aconseguiríem cèl·lules molt més receptives a la quimioteràpia».

«Hem aconseguit la primera fotografia atòmica completa d’una proteïna implicada en el camí de la reparació d’una cèl·lula, just en el mateix cor de la ruta per la qual la cèl·lules cancerígenes es defensen de tractaments que tenen com a objectiu destruir-les», va assenyalar la experta .

Walden va afegir que «bloquejant aquest interruptor d’ignició de la reparació de la cèl·lula, és possible millorar els tractaments tradicionals» i va subratllar que aquesta troballa pot convertir-se en una línia investigadora per a la creació d’un fàrmac específic.

La proteïna FANCL és un component clau del sistema de senyalització entre cèl·lules conegut com «el camí de la Anèmia de Fanconi» (una mutació genètica associada amb problemes ossis i que es manifesta principalment en nens, generant un gran nombre de càncers), el funcionament no es coneixia bé fins ara.

La conclusió principal d’aquest estudi, que es publica a la revista Nature Structural and Molecular Biology és que un encertat tractament contra la FANCL pot ajudar a combatre el càncer.

La doctora Lesley Walker, de Cancer Research UK, va subratllar que es tracta «d’una investigació molt important», perquè «arriba fins al cor de la tàctica després de la qual es protegeixen les cèl·lules del càncer davant el tractament de quimioteràpia».

«Aquesta troballa ens dóna un objectiu prometedor per a potencials fàrmacs que ajudin a afeblir la resistència de les cèl·lules cancerígenes mentre s’administra la quimioteràpia, per fer que aquest tractament sigui el més eficaç possible», va manifestar.

Espanya es situa a la cua en el rànquing mundial d’ús de tecnologia

Posted in Tecnologia i materials with tags , , , on 23 Març 2010 by Xavi Fonollà

Suècia acaba de prendre-li als Estats Units el primer lloc de la classificació anual Connectivity Scorecard sobre l’ús de tecnologies de telecomunicacions com a xarxes, telèfons mòbils i ordinadors de 50 països. Espanya se situa a la part baixa.
“Suècia no només té la millor barreja actual d’atributs, sinó que també mostra pocs indicis que perdrà el seu lideratge”, afirma Leonard Waverman, professor de l’Escola de Negocis de Londres i creador de l’Connectivity Scorecard. “No obstant això, hi ha el començament d’una bretxa en el que una vegada va ser l’essència del lideratge nord-americà en la majoria dels sectors industrials i de serveis: educació i aptituds”, va afegir. Dinamarca, Holanda, Finlàndia, Austràlia i el Canadà també ocupen posicions destacades en el rànquing.

El tercer lloc, darrere dels Estats Units, és per a Noruega. Els països de l’est i el sud d’Europa – entre ells Itàlia, Espanya, Grècia i Polònia – se situen en els últims llocs de la llista dels països desenvolupats.

Pel que fa als països en vies de desenvolupament, Malàisia encapçala aquest any el rànquing, mentre que Sud-àfrica ha assolit aquest any la segona posició, ajudat per l’important despesa corporatiu en maquinari, programari i serveis.

Descoberts dos forats negres prehistòrics!

Posted in La Terra i l'Univers with tags , , on 23 Març 2010 by Xavi Fonollà

Astrònoms han trobat el que semblen ser dos dels primers i més primitius forats negres supermassius coneguts. El descobriment, basat en gran mesura en les observacions del telescopi espacial Spitzer de la NASA, proporcionarà una millor comprensió dels orígens de l’univers, i de com es van formar forats negres, galàxies i estrelles més primitius.

“Hem trobat el que probablement sigui la primera generació de quàsars, nascuts en un medi lliure de pols i en les primeres etapes de l’evolució del cosmos”, va explicar Jiang Linhu, de la Universitat d’Arizona (EUA).

Els forats negres són enormes distorsions de l’espai i el temps. Els més massius i actius aguaiten en els nuclis de les galàxies, i solen estar envoltats d’estructures de gas i pols en forma de “rosco”, que alimenten i sostenen un forat negre cada vegada més gran. Encara que avui en dia l’univers es podria descriure com “brut i descurat”, els científics creuen que en l’univers primitiu no hi havia pols. Però ningú havia vist quàsars “immaculats” fins ara. Spitzer ha identificat a dos situats aproximadament a 13 milions d’anys llum de distància de la Terra, que han estat batejats J0005-0006 i J0303-0019. Cada quasar és conduït per un forat negre supermassiu que pesa més de 100 milions de sols.

“Creiem que aquests principis de forats negres es van formar menys de mil milions d’anys després del Big Bang” expliquen els científics. “L’univers primordial no contenia cap molècula que pogués coagular per formar pols, els elements necessaris per a aquest procés es van produir després i van ser bombejats més tard per les estrelles”.

Els antiretrovirals no impedeixen que la sida continuï infectant noves cèl·lules

Posted in Biologia, Salut on 15 Març 2010 by grbox1

Els fàrmacs antiretrovirals que es prescriuen per combatre la sida no impedeixen que el virus del VIH continuï cèl·lules, encara que la càrrega viral sigui indetectable, segons un estudi de l’Institut d’Investigació de la Sida IrsiCaixa.

Segons ha explicat en roda de premsa el seu director, Bonaventura Clotet, el treball té serioses implicacions clíniques, perquè podria explicar per què, malgrat que els pacients fan teràpia durant molts anys, els fàrmacs no permeten curar la infecció de manera definitiva.

L’estudi, que publica Nature Medicine i que és liderat per l’investigador Javier Martínez-Picado, s’ha fet amb 69 pacients de tres hospitals catalans que feien teràpia antiretroviral i als quals no se’ls havia detectat presència de virus en sang durant una mitjana de cinc anys.

Per a aquest treball, a aquests pacients se’ls va intensificar el tractament antiretroviral afegint-los un nou medicament denominat Raltegravir, que bloqueja el cicle d’infecció del virus quan l’ADN del VIH s’integra a l’ADN de la cèl·lula infectada.

Exòtics cristalls que permeten emmagatzemar 1 exabyte de memòria.

Posted in Tecnologia i materials on 7 Març 2010 by eduardopastorcano

 Els investigadors de la Universitat de Florida han descobert un material que és capaç d’emmagatzemar entre mil i un milió de vegades més dades que les actuals memòries d’avui. Aquestes dades correspondrien a 1 Exabyte (mil milions de gigues) i estaríem parlant de un gran i importantíssim avenç revolucionari en el camp informàtic i d’aplicacions tecnològiques com cotidianes.
El material en sí són uns exòtics cristalls que seran capaços d’emmagatzemar una quantitat d’informació mai vista fins ara. Diuen els responsables de l’estudi que els cristalls tenen ja una estructura especial a nivell nanomètric que els permet guardar les dades de forma extremadament sorprenent .

Hi ha un expert en bioquímica, Naresh S. Dalal, que s’encarrega de la investigació que afirma que aquests cristalls són «materials multiferroicos», és a dir, que són al mateix temps ferromagnètics i ferroelèctrics.

Naresh Dalal comenta que aquests materials són especialment extranys per aquest fet: «Normalment, aquestes dues propietats són mútuament excloents».

 En teoria, amb aquests quatre vidres es podrien dissenyar xips molt més petits i molt més capaços pel que fa a l’emmagatzematge de dades.

Mentre que una targeta SD actual guarda 1 GiB, un dispositiu de la mateixa mida fet amb aquests materials podria acollir fins a 1 Exabyte.

En sí el principal problema de portar el projecte endavant es que  aquests exòtics vidres necessiten estar a 150 graus sota zero per a funcionar amb aquestes capacitats.

Informacio extreta de www.abc.es

Tetris: anti estres post traumatic

Posted in Salut on 3 Març 2010 by Cristina

Cada experiència traumàtica inverteix un rellotge de sorra mental que s’executa en unes sis hores. Després d’aquell temps, els records del fet original quedat firmament gravat en el cerebel, augmentant las probabilitats de que la persona visqui l’experiència, records que son la firma del PTSD (estres post traumàtic). Però el cerebel, per poderós que sigui només té poder de processament pel que se estableixen aquells records, i, doncs, si es pot fer alguna cosa aviat com per intervenir en aquest procés, els símptomes de PTSD podrien ser previnguts.

El famós videojoc té propietats terapèutiques, segons una investigació de la Universitat de Òxford.

En concret, les accions que porten fi el nostre cerebel al girar i acomodar els blocs de colors activen les seves propietats espai visuals, evitant que la memòria torni a afectar a la persona recordant records traumàtics derivats d’alguna tragèdia recent.

Pàgina d’enllaç:

http://scienceblogs.com/notrocketscience/2009/01/tetris_to_prevent_post-traumatic_stress_disorder_flashbacks.php

Cristina Barrabés Cortés

L’obesitat és un problema cerebral

Posted in Salut on 3 Març 2010 by Cristina

El cerebel juga un paper predominant en el control de la gana, molt més que els mecanismes metabòlics com s’havia pensat.

No és tan important el metabolisme en l’obesitat, com es pensava fins ara, si no que és genètic i a nivell cerebral. Però això tampoc vol dir que sigui un problema psicològic, sinó que es deu, segons van descobrir els investigadors, a uns gens que “programen” al cerebel per que guardi més calories de las que gasta.

Els estudis, publicats en la revista Nature Genetics, van analitzar mostres de ADN de deu milers de persones. Això va suggerir que moltes de les variants genètiques implicades en la obesitat estan vinculades al cerebel i no a les funcions metabòliques, com l’emmagatzemament de greix o sucre.

Pàgina d’enllaç:

http://news.bbc.co.uk/hi/spanish/science/newsid_7783000/7783822.stm

Cristina Barrabés Cortés