Interferir en la vida sexual dels mosquits per combatir la propagació de la Malària

Impedir als mosquits mascle dipositar amb èxit el seu esperma dintre de les femelles podria evitar la reproducció d’aquests insectes, i oferir una possible nova manera de combatre la malària. Aquest enfocament ha estat investigat per un equip de científics, qui presenten ara les seves conclusions. El nou estudi se centra en l’espècie que és la principal culpable de la transmissió del paludisme a Àfrica, el mosquit Anopheles gambiae. Aquests mosquits s’aparien una sola vegada en la seva vida, el que significa que interrompre el seu procés reproductiu oferix una bona manera de reduir dràsticament les seves poblacions a Àfrica. Quan s’aparien, el mascle transfereix esperma a la femella i després transfereix una massa coagulada de proteïnes i fluids seminales coneguda com tap de apariament. Aquest tap no es troba en cap altra espècie de mosquit, i fins a ara, molt poc s’ha sabut sobre la seva utilitat i sobre el paper que ocupa en la reproducció del Anopheles gambiae. L’equip de Flaminia Catteruccia, del Departament de Ciències Biològiques de l’Imperial College de Londres, ha mostrat que el tap de apariament no és una simple barrera per a impedir la inseminació pels mascles rivals, com s’ha suggerit prèviament. L’equip d’investigació ha descobert que el tap de apariament és essencial per a assegurar que l’esperma sigui correctament retingut en l’òrgan femení d’emmagatzematge d’esperma, a partir del com la femella pot fertilitzar els ous en el transcurs de la seva vida. Sense el tap de apariament, l’esperma no es guarda correctament, i la fertilització no pot realitzar-se. Aquesta troballa podria fer-se servir per a desenvolupar noves maneres de controlar les poblacions de mosquits Anopheles gambiae, en nom de limitar la propagació de la malària. Si en el futur s’assoleix desenvolupar un inhibidor que impedeixi a l’enzim coaguladora fer el seu treball dintre dels mascles d’aquests mosquits, i aquest inhibidor es pot espargir fàcilment pels exteriors, per exemple en forma d’aerosol com es fa amb els insecticides, llavors es podrà induir amb facilitat l’esterilitat en mosquits femella en el seu propi entorn natural. Això podria proporcionar una nova manera de limitar la població d’aquesta espècie de mosquit, i podria ser un arma més en l’arsenal contra el paludisme.

Anuncis

Deixa un comentari

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

Esteu comentant fent servir el compte WordPress.com. Log Out / Canvia )

Twitter picture

Esteu comentant fent servir el compte Twitter. Log Out / Canvia )

Facebook photo

Esteu comentant fent servir el compte Facebook. Log Out / Canvia )

Google+ photo

Esteu comentant fent servir el compte Google+. Log Out / Canvia )

Connecting to %s

%d bloggers like this: