Arxivar per Mai, 2010

Es descobreixen similituds entre un chip d’ordenador i el cervell humà

Posted in Biologia on 31 Mai 2010 by Marc Chueca Nadal

Un equip neuròleg ha descobert una sèrie de similituds entre el cervell d’un humà, el sistema nerviós d’un cuc i un chip d’ordenador.

Tot i que sempre s’havia sabut que hi havia una certa relació entre aquest chip i el cervell humà ha estat un descobriment que ha sorprès. Danielle Basset i el seu equip, han descobert una relació important entre las interconnexions del cervell humà amb la dels circuits dels ordenadors d’alt rendiment.

Han descobert que comparteixen dos propietats bàsiques:

La primera similitud es que aquestes propietats comunes tenen una arquitectura comparables a la d’una matrioska (aquelles nines que dins tenen una d’igual però més petita), que té els mateixos patrons repetits però a diferents escales

La segona similitud es que tan el cervell humà com aquest chip compleixen la relació entre la quantitat d’elements que hi ha en una àrea amb la quantitat d’enllaçaments que tenen entre ells.

Per tant, podríem dir, de manera poc científica, que els elements del cervell estan connectats per una sèrie d’enllaços (neurones) tot i que tenen unes certes restriccions. El que s’ha intentat fer en aquest chip ha estat imitar aquests enllaços per aconseguir uns patrons semblants a les neurones que enllacin els diferents elements del chip.

Marc Chueca

Anuncis

La NASA da por muerto al laboratorio Phoenix con el que exploro Marte

Posted in La Terra i l'Univers on 31 Mai 2010 by Oscar Ramos

La Agencia Espacial de EEUU, NASA, ha dado finalmente por muerto al laboratorio Phoenix Mars Lander, la sonda que encontró evidencias de agua en Marte, ya que no ha podido superar el invierno marciano, informó el Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL).

Según indica hoy la NASA en su página Web, una nueva imagen transmitida por el Mars Reconnaissance Orbiter indica que el hielo de Marte dañó irreparablemente los paneles solares del laboratorio durante el invierno en el planeta rojo, que es dos veces más largo que el de la Tierra.

Aún así, según Fuk Li, responsable del Programa de Exploración de Marte, el trabajo del laboratorio Phoenix “ha tenido éxito en sus investigaciones y ha superado el tiempo de actividad que se le suponía”.

Igualmente destacó que, aunque su trabajo ha terminado, “el análisis de la información científica que ha facilitado continuará aún durante algún tiempo”.

La pasada semana, la NASA indicó que los primeros esfuerzos por recuperar el contacto y revivir al laboratorio tras el invierno marciano no habían tenido éxito.

Phoenix “no fue designado para sobrevivir en la oscuridad, el frío y el hielo del invierno”, reconoció hoy la NASA.

El último intento por recuperar las comunicaciones con el vehículo se inició el lunes 17 de mayo y se llevó a cabo a través de un enlace con la nave Mars Odyssey, cuyas órbitas pasaron por encima de donde se encuentra Phoenix, en el extremo norte del planeta.

Tras estos movimientos, la NASA informó de que el orbitador no había detectado ninguna señal del Phoenix Mars Lander.

Se realizaron igualmente nuevos intentos de comunicación con Phoenix en los días siguientes, pero al no obtener respuesta, se decidió dar la nave por perdida.

El Laboratorio de Propulsión a Chorro emprendió estos últimos esfuerzos a pesar de saber que eran virtualmente nulas las posibilidades de establecer contacto con la Sonda.

“Como se esperaba, la reducción de la luz solar (en el hemisferio norte del planeta) ha dejado al ‘Phoenix’, que operaba con baterías solares, sin energía para mantenerlas cargadas”, señaló el JPL en esa ocasión.

Phoenix descendió sobre la superficie marciana el 25 de mayo de 2008 con el objetivo de confirmar la existencia de agua en el planeta mediante análisis hechos en el laboratorio que llevaba a bordo.

Y lo consiguió, ya que Phoenix confirmó la existencia de extensos depósitos de hielo subterráneo que habían sido detectados por el Oddyssey e identificó un mineral llamado carbonato de calcio que sugiere la presencia ocasional de agua descongelada.

La NASA indica también en su web que “la mayor sorpresa” de esta misión fue el descubrimiento de un perclorato, una sustancia química que constituye un alimento para algunos microbios pero es potencialmente tóxica para otros.

Aunque con dificultades, la NASA todavía mantiene en operaciones a los vehículos exploradores “Spirit” y “Opportunity”, los cuales descendieron sobre la superficie del planeta hace casi cuatro años.

Oscar Ramos

Taxis operados con electricidad iniciaron período de pruebas en Tokio

Posted in Tecnologia i materials on 31 Mai 2010 by Oscar Ramos

Tres taxis eléctricos iniciaron el lunes un período de pruebas de 90 días en Tokio, que funcionarios y la compañía involucrada dijeron pudieran llevar eventualmente a la electrificación de toda la flotilla de taxis de la ciudad. Los taxis emplean baterías de iones de litio que pueden ser cambiadas en menos de un minuto por unas plenamente cargadas. La carga comienza a reducirse tras 300 kilómetros (190 millas), de acuerdo con Better Place, la compañía de California que es parte del proyecto, auspiciado por el gobierno. En estos momentos existe solamente una estación de cambio de baterías en Tokio y se necesitarían 300 para que la flotilla de 60.000 taxis que recorren las calles de la capital — más que las flotillas combinadas de Nueva York, Londres y París — sea eléctrica, dijo el director ejecutivo de Better Place, Shai Agassi. Dijo que el cambio a autos eléctricos es inevitable, porque el número de vehículos nuevos en países como China va a reducir las reservas de gasolina y elevar los precios del petróleo, al tiempo que los precios de los vehículos eléctricos casi seguramente va a bajar. “No hay otra alternativa”, dijo Agassi en la ceremonia inaugural de la prueba. Ichiro Kawanabe, presidente de la compañía de taxis Nihon Kotsu, la más grande de Tokio, dijo que los planes para después de los 90 días de prueba no están decididos. Aunque los taxis son apenas 2% de los vehículos en Japón, representan 20% de las emisiones de dióxido de carbono del país, dijo Kiyotaka Fujii, presidente de Better Place en Japón. Japón se ha fijado un ambicioso objetivo de reducir las emisiones de dióxido de carbono por 25% por debajo de los niveles de 1990 para 2020. Los funcionarios del gobierno esperan que el proyecto sirva de modelo para otras ciudades.

Oscar Ramos

Una au aquàtica de Madagascar és declarada extingida en no localitzar cap exemplar des de 1985

Posted in Biologia on 31 Mai 2010 by jorditoffoli

Una au aquàtica endèmica de l’illa de Madagascar, el cabussó rogenc de Alaotra, ha estat declarada oficialment extingida després de no s’hagi vist el més mínim exemplar en els últims 25 anys, segons els criteris establerts per la Unió Internacional per a la Conservació de la Natura (UICN).

L’estranya au vivia únicament en el llac Alaotra i altres petites llacunes del nord-est de l’illa. Un dels seus problemes era justament la seva reduïda hàbitat i la seva incapacitat per a realitzar grans migracions.

La UICN ha informat en un comunicat que l’últim exemplar es va observar el 1985, encara que ara es considera que possiblement es va tractar d’un híbrid amb algun altre tipus de cabussó.

El llac

Les poblacions de cabussó rogenc de Alaotra (Trachybabptus rufolavatu) es van reduir dràsticament el passat segle com a conseqüència de la pèrdua d’hàbitats, les hibridacions, les xarxes de pesca fetes de niló i, molt especialment, la competència del peix de cap de serp o Channa striata, un peix carnívor d’origen asiàtic que ha estat introduït a les aigües de Alaotra, que és el llac de Madagascar.

“Ja no tenim esperança. Això és un exemple de les invisibles conseqüències que poden tenir les activitats humanes-ha declarat Leon Bennun, director científic de l’associació BirdLife International-. Les espècies exòtiques invasores han causat extincions a tot el món i segueixen sent una de les principals amenaces per a la biodiversitat “.

Una gallina silvestre de Cuba, en perill crític

En la nova avaluació de la Llista Vermella de les aus, la UICN cita també el cas d’una au endèmica de Cuba que ha entrat en la categoria de perill crític a causa de la competència de les mangostes (també exòtiques). Es tracta de la gallinuela de Sant Tomàs (Cyanolimnas cerverai), descrita per primera vegada el 1927.

En general, insisteix la nova avaluació de UICN, la immensa majoria de les aus vinculades a aiguamolls estan en regressió en el món. Des del segle XVI s’ha documentat l’extinció de 132 espècies vertebrades, tot i que de ben segur el nombre total ha estat molt superior

Telefònica llançarà una “minitableta” a Espanya aquest any

Posted in TIC'S on 31 Mai 2010 by danizamora

Telefònica vol aprofitar el descubriment comprat de les “tabletas” i es troba actualment analitzant ofertes per a llançar un dispositiu similar aquest mateix any. Segons fonts de la companyia, l’empresa ha demanat a «cinc o sis» fabricadors «ofertes» de “minitabletas”, dispositius que es troben entre el smartphone (telèfon intel·ligent) i el netbook.

L’operadora ha sol·licitat a Huawei, Samsung, Dell i Compal, entre altres empreses, que li presentin models de “tabletas” d’entre quatre i nou polzades, amb la idea de llançar al mercat espanyol un dispositiu que permeti engegar el «llar digital connectat», és a dir, unir en un aparell funcions com la reproducció de música i pel·lícules i el control d’electrodomèstics i altres aparells, a més de facilitar accés a internet i executar aplicacions, com per exemple la de llibre electrònic.
Amb ANDROID / Telefònica ha requerit als fabricants que el dispositiu funcioni amb el sistema operatiu Android, de Google, i que el preu per a la companyia se situï en la forqueta de «entre 250 i 400 euros».

La xinesa Huawei, una de les companyies a la qual se li ha sol·licitat oferta, preveu vendre aquest any un milió d’unitats en tot el món del seu “minitableta”, la Smakit S7, un dispositiu amb pantalla de set polzades i 3G que ja es comercialitza amb èxit a Japó. Aquesta companyia ja té un acord amb Telefònica per a fabricar un smartphone de baix cost amb Android, el Movistar Ivy, que es va presentar dimarts passat.

Mentre Telefònica anunciava a Xina la seva intenció de vendre una “minitableta”, altre assumpte de rellevància es difonia a Portugal. En un comunicat al regulador de la borsa portuguesa, la CNVM, la companyia que presideix César Alierta va afirmar que no descarta un acord sobre Portugal Telecom (PT). La CNVM havia demanat explicacions a Telefònica sobre les declaracions d’un dels seus directius, Santiago Fernández Valbuena, al Financial Estafis, en les quals esmentava la possibilitat d’una oferta hostil si la portuguesa es nega a vendre la seva participació en la brasilera Viu. Telefònica, que controla Viu juntament amb PT, va llançar una oferta de 5.700 milions d’euros per la part de la companyia lusa.

El Govern va defensar la importància de PT per al país, esperarà a la reacció dels inversors abans de decidir si usa la seva acció d’or en la companyia per a frenar.

Protecció de Dades considera insuficient el gir de Facebook

Posted in TIC'S on 31 Mai 2010 by danizamora

Després de carregar contra les grans companyies tecnològiques, el director de l’Agència Espanyola de Protecció de Dades (AEPD), Artemi Rallo, va sortir ahir de l’auditori en el qual acabava de tenir lloc una taula rodona sobre la sempre tirant relació d’internet amb la intimitat i, mirant cap a Pal Alt (Califòrnia), on el dia abans Facebook havia anunciat certs canvis en la seva política de privadesa, va dir: «En Facebook segueixen sense assabentar-se. Segueixen sense identificar quin és el problema. La privadesa no és cap prioritat per a ells. La seva prioritat és el negoci».

«La gent pensa que no ens importa la privadesa, però això no és cert», havia dit el dimecres el fundador de la xarxa social hegemònica (està prop d’arribar als 500 milions d’usuaris), un Mark Zuckerberg que en els últims mesos s’ha convertit en diana d’internautes, governs i gurús de la tecnologia per la seva recent política, que s’aplica des del passat desembre, de convertir gran part de la informació que els membres de Facebook bolquen en els seus perfils ?les ciutats en les quals viuen, els seus noms, els noms dels seus amics, les seves fotos o els seus gustos? en pública per defecte. És a dir, accessible per a tots, formin o no parteix de la xarxa social. Els usuaris poden transformar les dades en privats, però per a fer-lo han d’enfrontar-se a un desmanegat menú amb 150 opcions distintes.

Això és el que Zuckerberg va anunciar que anava a canviar en les pròximes setmanes. A partir de llavors, va dir, els membres de Facebook, una empresa multimilionària gràcies als anunciants que publiciten els seus productes entre els segments d’internautes que, per la informació que subministren en els perfils, són més proclius a adquirir-los podran triar entre quatre opcions: compartir les seves dades amb tot el món, amb els seus amics, amb els amics dels seus amics, o bé, finalment, que certa informació sigui pública però les fotos i els vídeos solament puguin ser vists per un reduït grup.

El Gobierno de EEUU teme que BP no pueda contener el vertido hasta agosto

Posted in Medi Ambient on 31 Mai 2010 by miguelurrea

El Gobierno de EEUU teme que BP sea incapaz de contener el vertido de petróleo hasta el mes agosto, cuando se acaben de construir los pozos de ‘alivio’ bajo el fondo marino. “Nos estamos preparando para lo peor”, aseguró la asesora de Energía y Clima de Obama Carol Browner, en declaraciones a la CBS y a la NBC.

Browner informó que el secretario de Energía y premio Nobel de Física, Steven Chu, ordenó personalmente el parón de la operación ‘top kill’, ante el temor de que la inyección de lodo a gran presión pudiera agravar la fuga de petróleo. Las mismas reservas ha expresado el propio Chu ante el próximo método que quiere ensayar BP: una campana de contención “a medida” que exigiría cortar una tubería del pozo accidentado con robots teledirigidos.

“Posiblemente haya que esperar a que se acaben de construir los pozos de alivio para contener el vertido”, admitió Browner. La asesora de Obama recalcó que se ha exigido a la compañía británica la perforación de dos pozos “alternativos” para tener mayores garantías de éxito.

Los dos conductos, actualmente en construcción, intentarán interseccionar el pozo de exploración accidentado y capturar directamente el flujo de petróleo bajo el fondo marino. El tiempo estimado para su construcción es de 90 a 120 días, por lo que no estarán operativos al menos hasta el mes de agosto.

más información: http://www.elmundo.es/america/2010/05/31/estados_unidos/1275279475.html

Miguel Urrea