Arxivar per Juny, 2010

Bactéris Pùrpures: El futur de l’energia solar?

Posted in Medi Ambient on 9 Juny 2010 by Miranda Márquez

En un nou estudi, realizat per el físic Neil Johnson, director de un grup d’investigació interdisciplinaria en l’Universitat de Miami, i els seus colaboradors de la Universitat dels  Andes en Colombia, han començat a estudia els anomenats bacteris púrpures, uns prehistórics miroorganismes unicel·lulars que viuen en un entorn aquatic com el fons dels llacs o en els esculls de coral sota el mar, i usa la llum solar com font d’energia, ja que el seu sistema natural per a fer tal cosa sembla ser la millor solució estructural per a aprofitar l’energia solar y l’estudi de aquest microorganismes podria ajudar en la recerca de nous sistemes per la captació d’energuia solar més eficients perque es va descobrir, recentment, que els bacteris púrpures adopten diferents estructures cel·lulars depenent de la intensitat de la llum.

En les investigacions del Doctor Johnson s’ha desenvolupat un model matemàtic per a descriure els “dissenys” que adopten els bacteris i per quins els adopten, tot la qual cosa podria ajudar al disseny de futurs dispositius fotoelèctrics.

Com aquests bacteris creixen i es reparen a si mateixes, els investigadors esperen que aquest descobriment pugui ajudar al treball dels científics que tracten de recobrir dispositius electrònics amb bacteris fotosintétics especialment adaptades, l’energia produïda dels quals podria usar-se en circuits elèctrics convencionals, i guiar el desenvolupament de panells solars que puguin adaptar-se a diferents intensitats de llum.

Informació extreta de:

http://www.scitech-news.com/2010/05/purple-is-new-green.html

Paquina traduida de:

http://www.amazings.com/ciencia/noticias/090610e.html

La sang infectada amb VIH pot utilitzar-se per a realitzar transfusions de sang

Posted in Salut on 9 Juny 2010 by nuriaseron

Un estudi demostra que netejar la sang amb aigua i sal elimina el risc de contagi.

La sang de persones infectades amb el virus d’inmunodeficiència humana (VIH), causant del sida, pot utilitzar-se d’una manera segura per a transfusions de sang, així ho demostra un nou estudi mèdic presentat a Nairobi.

Els investigadors van ser capaços de netejar la sang de qualsevol rastre del VIH utilitzant una substància salina ordinària, creada amb sal i aigua. En cas de ser portat a terme com a mètode científic, seria especialment útil a països com a l’Àfrica subsahariana com a Kènia, on hi ha una greu escasetat de les reserves de sang causada per la por dels donants de que a l’hora de l’anàlisis els resultats siguin positius respecte a si són donants del virus de la sida. Tal i com diuen les últimes informacions de l’Organització Mundial de la Salut, arreu del món hi ha uns 33,4 milions de persones amb el virus de la sida, dels quals uns 22 milions viuen a l’Àfrica subsahariana.

Més informació a

http://www.elperiodico.es/es/noticias/ciencia-y-tecnologia/20100608/sangre-infectados-con-vih-puede-usarse-transfusiones/307831.shtml

La por

Posted in Salut on 9 Juny 2010 by Joana Broto

Investigadors de l’Escola de Medicina de la Universitat de Puerto Rico han trobat una manera d’induir farmacològicament la sensació de seguretat o absència de temor en el cervell de rates. En una sèrie d’experiments que descriuen en la revista Science, els autors de l’estudi van comprovar que administrant el factor autotròfic derivat del cervell (BDNF, per les seves sigles en anglès) en l’escorça prefrontal del cervell s’impedeix que les rates expressin por a un so que havia estat prèviament associat amb una descàrrega elèctrica. El procés, conegut tècnicament com “extinció”, no esborra els records associats a la por, però crea una nova memòria responsable de la sensació de seguretat. Aquesta troballa podria donar origen a nous tractaments per a individus que pateixen de trastorns d’ansietat, que principalment s’origina per la incapacitat d’eliminar o reduir la por.

Que ens provoca enfadar-nos?

Posted in General on 9 Juny 2010 by Joana Broto

Quan ens enfadem se’ns dispara la freqüència cardíaca, la tensió arterial i la producció de testosterona, i descendeix el cortisol. Són les conclusions d’una nova investigació liderada per científics de la Universitat de València (UV). Els investigadors van induir ira en 30 subjectes mitjançant la versió adaptada a l’espanyol del procediment “Anger Induction”(AI), format per 50 frases en primera persona que reflecteixen situacions quotidianes que provoquen l’enfado. Abans i immediatament després de la inducció d’ira van calcular la freqüència cardíaca i la tensió arterial, els nivells de testosterona i cortisol, l’activació asimètrica del cervell, l’estat d’ànim general i l’experiència subjectiva de l’emoció d’ira. Els resultats, publicats en la revista Hormones and Behavior, revelen que la ira provoca profunds canvis en l’estat d’ànim dels subjectes i en diferents paràmetres biosociològics. La freqüència cardíaca, la tensió arterial i la testosterona augmenten, però el cortisol (hormona de l’estrès) disminueix. Simultàniament té lloc un augment de l’avantatge de l’oïda dreta, que indica una major activació de l’hemisferi esquerre. A més, quan ens enfadem, solem mostrar una tendència natural a apropar-nos a allò que ens genera ira per a tractar d’eliminar-lo.

HUBBLE

Posted in La Terra i l'Univers on 9 Juny 2010 by Joana Broto

El telescopi espacial Hubble de la NASA i l’ESA ha aconseguit observar un cúmul d’estrelles joves de la Via Làctia que es desplacen a una velocitat uniforme de 4.5 quilòmetres per segon. Científics alemanys de l’Institut Max Planck d’Astronomia i la Universitat de Colònia van comparar observacions de la nebulosa NGC 3603 preses en 1997 amb altres obtingudes en 2007 usant la mateixa càmera i el mateix filtre. En 234 de les 800 estrelles observades, els astrònoms van aconseguir calcular la velocitat amb suficient precisió, segons expliquen en la revista Astrophysical Journal. “Les nostres mesures tenen una precisió de 27 milionèsimes de segon d’arc per any. Aquest petitíssim angle correspon al diàmetre aparent d’un cabell humà vist des de 800 quilòmetres de distància”, explica Boyke Rochau, autor de l’estudi. A partir de les observacions, els astrònoms conclouen que, en contra del previst, les velocitats de les estrelles són independents de la seva massa, i que encara reflecteixen les condicions existents en el moment de la seva formació, fa prop d’un milió d’anys, quan es va col·lapsar un núvol gegantesc de gas i de pols. Amb una massa de més de 10.000 sols empaquetats en un volum el diàmetre del qual és de només 3 anys llum, el cúmul d’estrelles joves observat en NGC 3603 és el més compacte de la Via Làctia. En comparança, en les proximitats de la Terra el mateix volum conté una única estrella, el Sol.

Corot, el telescopi espacial

Posted in La Terra i l'Univers on 9 Juny 2010 by arnautahull

El telescopi espacial ‘Corot’, de l’Agència Espacial Europea, ha trobat un nou planeta al passar davant d’una estrella llunyana. Es tracta d’un cos d’elevada temperatura i més gran que Júpiter, que ha estat nombrat ‘Corot-exo-1b’ i que es troba a 1.500 anys llum, en la constel·lació de Monoceros. Aquest és el primer èxit científic de la missió espacial francesa, que va ser llançada el passat 27 de desembre i que té com objectiu buscar planetes similars a la Terra.

El satèl·lit ha obtingut la corba de llum d’una estrella semblant al Sol, amb sorprenent eficàcia. Aquests resultats, que superen àmpliament les previsions, indiquen que ‘Corot’ serà capaç de detectar planetes de tipus rocós i fins i tot proveir informació sobre la seva composició química.

‘Corot’, les sigles del qual corresponen a Convecció, Rotació i Trànsits, és un telescopi capaç de mesurar la variació de la lluentor de desenes de milers d’estrelles amb una precisió mai arribada i compleix amb un doble objectiu: estudiar l’interior de les estrelles i detectar planetes de tipus terrestre al seu al voltant.

Encara que l’avaluació sistemàtica i científica de les dades prendrà encara cert temps, es poden presentar alguns resultats preliminars que demostren la qualitat excepcional d’aquest instrument: les dades del primer exoplaneta descobert per ‘Corot’ (CoRoT-Exo-1b) tenen un error de només cinc parts en cent mil en una hora d’observació. Això implica que petits planetes, anàlegs a la Terra, es podran detectar amb el satèl·lit, així com les variacions de la llum estel·lar reflectida pel planeta, podent-se donar, en aquests casos, indicacions de la seva composició química.

El mètode de detecció emprat fins a ara només permetia la troballa de planetes gegants de caràcter gasós però s’espera que, encara que la recerca de planetes no constitueix l’objectiu primer de la missió, les observacions fotogràfiques de ‘Corot’ provin l’existència de planetes terrestres fora del Sistema Solar.

Els cràters de la Terra podríen estar electrificats

Posted in La Terra i l'Univers on 9 Juny 2010 by Marc Chueca Nadal

La NASA ha investigat sobre els cràters lunars i ha arrivat a la conclusió que el vent solar podría electrificar els pols fins a ferlos arrivar a valors molt grans.

Els cràters polars lunars són d’interès a causa dels recursos, inclòs el gel d’aigua, que allà existeix. L’orientació de la Lluna respecte al Sol manté el fons dels cràters polars en una ombra permanent, el que permet a les temperatures d’aquests punts baixar fins als 240 graus sota zero, un fred prou intens com per garantir, l’emmagatzematge de materials volàtils, com l’aigua, durant milers de milions d’anys.

Tot i això aquest experiment remarca que aquests pols podríen tenir un entorn que propicies les descarregues elèctriques. Aquest fet es pensa que es perjudicial i s’està estudiant l’eliminació d’aquestes possibles descarregues.

[http://www.scitech-news.com/2010/04/lunar-polar-craters-may-be-electrified.html]